Wenn Sie in letzter Zeit aus irgendeinem Grund in einem Krankenhaus waren, wurde Ihnen vielleicht von einem Krankenhausvertreter die Frage gestellt: „Haben Sie eine Patientenverfügung“.  Oft habe ich nein geantwortet, ohne die Bedeutung eines Patientenverfügung wirklich zu verstehen.  Derzeit durchlaufen wir in unserer Familie mit einem Familienmitglied eine sehr anstrengende medizinische Achterbahnfahrt.

Vor etwa einem Monat wurde dieses Familienmitglied mit einem Krankenwagen zur Notoperation ins Krankenhaus gebracht.  Leider hatte sie aufgrund ihres Alters Schwierigkeiten, sich von der Operation zu erholen, und musste auf ein Beatmungsgerät gesetzt werden, um schließlich eine Trach einsetzen zu lassen.  Seit einer Woche nach der Operation befindet sie sich in einem unbekannten Zustand.  In der Woche nach ihrer Operation konnten die Mitglieder mit ihr sprechen und sie konnte den Kopf schütteln, ja oder nein.

Als ich sie besuchte, teilte ich ihr mit, dass der Arzt sagte, dass sie sich erholen und gesund werden sollte, und wenn ich das sagen würde, würde sie den Kopf schütteln, nein.  Ich dachte, sie sei nur negativ und glaube nicht, dass es ihr besser gehen würde, aber ich fragte mich oft, ob sie versuchen würde zu sagen, dass dies NICHT das ist, was sie tun wollte.

Seit dieser Woche hat sie sich verschlechtert und ist in einem medizinisch sedierten Zustand und konnte überhaupt nicht kommunizieren.  Leider lässt ihre Lunge nicht zu, dass sie selbstständig atmet und der Trach ist so eingestellt, dass er 100% Sauerstoff liefert.  Jeden Tag besucht sie ihr Bruder, der als einziges Familienmitglied den Ärzten helfen kann, zu entscheiden, was sie will, und sieht, wie seine Schwester vor seinen Augen allmählich verfällt.

Ist es das, was sie wollen würde?  Wahrscheinlich nicht, aber sie hatte keinen Willen, so dass das Krankenhaus alles tut, was zur Verfügung steht, um zu versuchen, sie dazu zu bringen, sich zu erholen, selbst wenn diese Behandlungen erfolglos sein könnten.  Obwohl der Weg noch lang ist, wollte der Arzt noch nicht aufgeben.  Doch ihre Vitalfunktionen werden immer besser und dann immer schlechter.

Es scheint, als ob für jeden Schritt vorwärts zwei Schritte rückwärts mit ihrem Zustand gemacht werden.  Sie wird wahrscheinlich nicht überleben, und wir haben uns damit abgefunden, aber wenn man sieht, wie ihr Körper das Trauma der medizinischen Behandlungen erlebt, ist das beängstigend.

Alle Familienmitglieder sind untröstlich, sie in diesem Zustand zu sehen und mit der Frage zu ringen, ob dies der Zustand ist, in dem sie wirklich sein möchte.  Letztendlich kann sie den Übergang selbstständig vollziehen, da das Krankenhaus die derzeitigen lebensrettenden Maßnahmen, die jetzt für sie durchgeführt werden, allmählich zurückführt.

Irgendwann muss ihr Bruder jedoch eine sehr schwierige Entscheidung treffen, die ihn fragen lässt, ob er das Richtige getan hat, unabhängig davon, welche Entscheidung getroffen wird.  Mein Mann und ich beten täglich, dass er diese Entscheidung nicht treffen muss und dass Gottes Wille geschieht.  Hätte sie einen Patientenverfügung gehabt, dann wären ihre Wünsche klar und schriftlich sowohl für ihre Familie als auch für das Krankenhaus gewesen.

Über Patientenverfügungen

Was ist ein Patientenverfügung?  Ein Patientenverfügung, auch als Gesundheitsrichtlinie oder Fortschrittsrichtlinie bezeichnet, ist ein Dokument, das angibt, ob Sie die medizinische Behandlung und/oder Verpflegung fortsetzen wollen oder nicht, wenn Sie sich in einem terminal oder dauerhaft behinderten Zustand befinden und nicht in der Lage sind, Ihre Wünsche mündlich direkt an das Krankenhaus zu richten.

In Alabama finden Sie hier eine Probe eines Patientenverfügung.  Dieses Dokument ist großartig, weil Sie steuern können, was Ihre Wünsche sind, aber dann einem Bevollmächtigten Ihrer Wahl erlauben, Ihre Entscheidung zu überschreiben, wenn er es für medizinisch notwendig hält.

Persönlich, nach dieser Erfahrung mit unserem Familienmitglied, habe ich gerade meinen Testament abgeschlossen, damit mein Mann und meine Familie nicht mit meinen Wünschen ringen müssen, wenn ein Ereignis eintritt, bei dem ich unheilbar oder dauerhaft behindert bin und meine medizinischen Wünsche nicht mitteilen kann.

Neben dem Patientenverfügung nenne ich auch meine Gesundheitsvollmacht, die es meinem Bevollmächtigten ermöglicht, medizinische Entscheidungen für mich zu treffen, wenn ich andere medizinische Probleme habe.  In der Regel können sowohl das Patientenverfügung als auch die Gesundheitsvollmacht in einem Dokument enthalten sein.

Bitte nehmen Sie sich heute die Zeit, über die Fertigstellung eines Lebensunterhalts nachzudenken, indem Sie Ihre Wünsche zum Lebensende offenlegen, damit Ihre Familie nicht die Last hat, eine solche Entscheidung in Ihrem Namen treffen zu müssen.